Jari-Matti Latvala y Juho Hänninen serán los dos pilotos oficiales de Toyota en el World Rally Championship (WRC), con Esapekka Lappi como piloto de pruebas. Yaris WRC estará impulsado por un motor naftero de inyección directa de 1.6 litros y más de 380 CV.

Toyota GAZOO Racing presentó hoy el Yaris WRC y su equipo de pilotos para la temporada 2017 del World Rally Championship, que iniciará el 19 de enero con el Rally de Montecarlo (Mónaco).

Toyota GAZOO Racing WRC está realizando los últimos preparativos para volver a las competencias de Rally, con grandes expectativa. Miles de horas en el taller, programas de pruebas y mucho trabajo en equipo ocuparon sus días por más de un año, enfocados en un único objetivo: estar preparados para el inicio del Rally en Montecarlo.

Participar en el WRC, el máximo nivel competitivo en rallys, sin dudas ofrecerá a Toyota nuevos desafíos y oportunidades para seguir desarrollando a su equipo, explorando nuevas tecnologías y experimentando caminos de todo tipo alrededor del mundo, lo que contribuirá a seguir creando vehículos cada vez mejores.

El Presidente y CEO de Toyota Motor Corporation (TMC) y Presidente de Toyota GAZOO Racing WRC, Akio Toyoda, señaló: “Hoy tengo el gran placer de presentar el vehículo que competirá en el WRC, con nuestro equipo y nuestros socios. Me gustaría expresar mi agradecimiento y respeto a todos los aficionados que llevan 17 años esperando este día, así como a los organizadores, participantes y automotrices que han preservado e impulsado los rallys durante nuestra ausencia. Gracias a todos, estamos de vuelta.

Tanto las personas como los vehículos mejoran y se fortalecen cuando se exponen a condiciones más allá de lo imaginable durante una competición. A TOYOTA GAZOO Racing no le gusta perder, y está claro que no queremos perder en el WRC. Tuve la oportunidad de conducir el Yaris WRC con Tommi, y compartimos el sentimiento de confianza en nuestra capacidad para competir con este vehículo.

Todos, incluidos los miembros del equipo en Finlandia, Alemania y Japón, vamos a dar lo mejor de notros mismos durante este último mes para poder asegurar a los aficionados, lo antes posible, que Toyota ha vuelto, y que puedan decir “Estoy orgulloso de ser fan de Toyota” y dibujar una sonrisa en sus caras. Espero contar con su apoyo.”

Yaris WRC: una nueva generación de World Rally Car (WRC)

Yaris WRC ha sido desarrollado teniendo en cuenta los requisitos de la normativa técnica de la FIA para la temporada 2017, y forma parte de una nueva generación de World Rally Cars que sumará una nueva dimensión a la categoría más apasionante del automovilismo en las próximas temporadas. Equipado con un motor naftero de inyección directa y 1.6 litros, obtiene más de 380 CV y presenta un diseño impresionante, gracias a la libertad que permite la normativa en lo que refiere a la aerodinámica.

Yaris WRC ha sido diseñado, fabricado y desarrollado por un equipo de experimentados ingenieros formado por Tom Fowler, Simon Carrier y Mikko Ruoho.

“Es un vehículo muy bien diseñado con un potencial increíble”, reveló Tommi  Mäkinen, Director de Toyota GAZOO Racing WRC. “La nueva normativa da mucha más libertad en términos de desarrollo. Aunque todavía tenemos que explorar todas las posibilidades, ya podemos decir que el Yaris WRC es confiable y rápido. La verdad es que no veo el momento de ver los resultados en condiciones de carrera.”, agregó.

Un gran equipo de pilotos para la primera temporada

Dos Yaris WRC, conducidos por Jari-Matti Latvala y Juho Hänninen, competirán en la primera cita del WRC, en Montecarlo, desde el próximo 19 de enero de 2017. Esapekka Lappi, un joven piloto finlandés que este año ha ganado el Campeonato WRC2, se sumará también como piloto de pruebas al equipo durante la temporada.

Jari-Matti Latvala: el piloto principal

Desde que participó en su primer rally WRC en 2002, Jari-Matti Latvala continúa impresionando y cierra la temporada 2016 con 16 victorias a su nombre. Tras haber participado en 169 carreras y haber quedado segundo en tres ocasiones en el Campeonato Mundial de Rallys junto a su copiloto Miikka Anttila, Jari-Matti es sin lugar a dudas uno de los mejores pilotos del WRC. Su incalculable experiencia a este nivel y su gran rendimiento supondrán para el equipo Toyota GAZOO Racing WRC un auténtico impulso para la temporada 2017.

“Empecé mi trayectoria en los rallys en 2001, piloteando un Toyota Corolla GT,  y mi primera participación competitiva en un World Rally Car (WRC) fue al volante de un Corolla WRC en 2003, en Estonia. Así que, en muchos sentidos, ¡para mí es como volver a casa! Estoy muy contento de incorporarme a Toyota GAZOO Racing WRC desde el comienzo y de liderar esta aventura con ellos. Me siento afortunado por formar parte de este viaje y espero que juntos consigamos muchos triunfos”, explicó el piloto finlandés.

Juho Hänninen: la fuerza de la experiencia

Juho Hänninen, que competirá para Toyota GAZOO Racing WRC junto al copiloto Kaj Lindström, participó en el desarrollo del Yaris WRC desde la primera prueba. Su considerable experiencia en WRC y sus conocimientos del vehículo hacen de él un activo incuestionable para el equipo.

Esapekka Lappi: un talento joven

Recién coronado Campeón Mundial de Rallys WRC2, el joven piloto finlandés ha impresionado con su velocidad, su temple y su capacidad de adaptación. Tras haberse experimentado en vehículos de la categoría R5 en el Campeonato Europeo de Rallys y desarrollar sus habilidades en la escena mundial del WRC2, Lappi ya está preparado para hacer frente a su nuevo desafío: ser piloto de pruebas de Toyota GAZOO Racing WRC.

“Se trata de una oportunidad tremenda para mí y para mi copiloto, Janne Ferm. Es un sueño hecho realidad. Los dos nos hemos esforzado mucho a lo largo de los años para llegar a este punto, y finalmente lo hemos logrado. Estamos ilusionados y motivados por entrar en el equipo, y extremadamente agradecidos por esta oportunidad. Tengo muchas ganas de empezar a trabajar en el programa de pruebas con Toyota y el Yaris WRC”, aseguró el nuevo piloto de pruebas de Toyota en el WRC.

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